华为终于收到美国人的专利费了!学高通做个“专利流氓”又何妨?

  7月12日晚间消息,华为和美国最大电信运营商Verizon就两起专利侵权诉讼案达成和解。

  此案件的源起是,去年2月份,华为在美国一家法院提起了对 Verizon 的专利侵权诉讼,控诉Verizon 在没有获得许可的情况下使用华为的光传输网络专利技术,涉及 12 项专利,索赔金额超过 10 亿美元。

  随着,Verizon拒绝了华为对其的控诉,并“反咬一口”称,是华为正在使用其专利发明,并指责华为违反承诺,没有为技术授权提供公平合理的条件。

  上周三(7月7日),华为起诉Verizon 侵犯专利一案正式举行了第一次庭审。庭审的重点将围绕传输网络系统的专利问题——众所周知,光传输网络系统是能够快速传输大量数据的关键技术,而华为在这项技术上有很多专利布局,华为认为Verizon使用了华为的专利,实现了网络传输更高效,但Verizon并不承认这一点,甚至拒绝讨论专利授权问题。

  这个案件的难点在于如何取证,毕竟Verizon在全美建设了非常复杂的无线网络体系,而且建设方包括爱立信、诺基亚等国际设备商,如何判断Verizon是否使用了华为的专利,哪怕使用了,这三项专利是否属于设备商之间的相互授权范围内,这取证起来非常复杂。

  正当人们以为这宗案件将陷入旷日持久的拉锯战时,双方突然共同宣布,达成和解!向两家美国法院提交联合动议,要求撤销这两起案件,同时Verizon也撤回了对华为的反诉。

  对于达成和解,华为显然是满意的,它在随后的一份声明中称:“很高兴看到两家公司达成和解协议,结束了双方之间的专利诉讼。协议条款是保密的。”

  而Verizon似乎也很满意,表示“对与华为达成的涉及专利诉讼的和解感到满意。虽然和解条款尚未披露,但我们的团队干得很出色,为这一事件划上了句号”。

  事实上,商场如战场,作为没有合作基础、甚至处于对立面的双方,是不可能有一个双方都满意的结局,“满意”很大可能只是公关词令,双方利益达到暂时平衡才是根本。

  那这个双方利益的暂时平衡是怎么达成的呢?我认为原因很可能是:美国人妥协了!

  事实上,当前的华为已经没有什么可以输的了,它在美国通信市场基本已经是“零份额”,它的手机从来没有在美国大陆上通过官方渠道销售,它的云服务甚至没有计划过美国市场,所以,在这样的情况下,华为怕什么呢?它什么都不怕!

  相反,Verizon作为一家美国最大的通信运营商,在曾经全球最大的通信设备商面前,它是没有底气的,因为华为并不靠它吃饭,相反,它的3G、4G、5G网络,多多少少会用到华为的技术、华为的专利——

  作为领先的通信和智能终端厂商,华为持有超过10万件专利,其中90%以上为发明专利——所谓发明专利,即是针对产品、方法或者产品、方法的改进所提出的新的技术方案,在专利类型中技术含量最高、审查难度最高。

  公开资料显示,华为目前已申报的5G专利数量达3007个,全球排名第一,紧随其后的是三星、LG电子、诺基亚、爱立信、高通等通信设备供应商。而在华为所用的5G专利中,有将近五分之一(18.3%)是5G标准必要专利SEPs,专利数量的全球占比约达15.4%,依旧领跑全球一众企业。

  什么是5G“必要专利”呢?意思是你永远绕不开的专利!Verizon只要以当前国际电联的标准来建设5G网络,毫无疑问就会用到华为的专利!这就是华为的底气所在。

  有人说,Verizon能不能无视华为的诉讼呢,毕竟远在美国天高皇帝远的,而且美国政府不见得就一定为华为撑腰,但作为一家国际运营的大型通信运营企业,合规运营是最基础的要求,如果在这个事情上耍流氓,Verizon在商业市场上的信誉将受到极大损伤,而信誉是企业发展的根本啊。

  所以,我认为,太阳图库印刷图源图,Verizon肯定是同意向华为支付专利授权费以达成和解,但金额可能未必如华为所要求的10亿美元之多,业界猜想金额大概在3-5亿美元之间,但对华为来说,这已经是一个很好的开始。

  事实上,专利授权费用支出一直是通信企业的一笔重要的成本,比如华为在2015年-2020年之间,就累计支出了超过60亿美元的专利费用,其中有高达80%的专利使用费付给了美企,大部分给了高通。

  但随着华为海外市场的“萎缩”,华为正在转变其在市场中的角色,从专利授权费用的支出方转变为收入方——事实上,华为已经在酝酿着5G专利收费的事宜,就在今年3月中旬,华为就曾官宣,接下来将对5G专利收费,初步的定价为,每台5G手机不超过2.5美元。而这笔收入预计将在2021年为华为带来至少12亿美元的收入。

  当然,这种转变是无奈之举,业界对于这种行为是历来颇有质疑的,比如,类似的企业——高通,其在业界的名声就一直不太好,也一直处于各种诉讼纠纷中,业界把高通的专利授权收费称之为“高通税”,而高通本身则被成为“专利鲨鱼”,有时候也叫“专利流氓”。

  但是,对于华为来说,当前最重要的不是“名声”,而是活下去。再者,华为的专利都是靠一个个研发人员通宵达旦地熬出来的,也可以说是用钱砸出来的——华为每年都将收入的10%到15%投入到研发中,2020年的研发费用支出更是达到1419亿人民币,约占全年收入的15.9%,近十年累计投入超7200亿元;在公司从事研究与开发的员工约有10.5万名,约占总人数的53.4%。

  过去,华为一直坚持通信产业共同发展,跟主流的通信设备厂商达成了很多专利共享条款,现在,由于种种原因,在海外主业基本都丢了,现在要把专利变现,这是情理之中,并不丢人!